dinsdag 28 oktober 2014

Groene tips om geld te besparen


Als ik ook maar iets kan besparen, word ik blij. Het is als een wedstrijdje tegen mezelf. Ik ben niet gierig, maar zuinig.
Hieronder deel ik enkele tips om spaarzaam te leven. Vele daarvan zullen heel logisch klinken, maar ik sta ervan versteld hoeveel mensen net het omgekeerde doen. Wie wil er nu geld verspillen? Het is echt niet moeilijk om zuinig te leven wanneer je dit eenmaal gewoon bent. Bovendien zijn vele van deze gewoonten goed voor de natuur.


Uitgaan


Op café en naar de film gaan is leuk, maar je bent al snel heel wat geld kwijt. Een goedkoper alternatief is om vrienden thuis uit te nodigen voor een gezelschapsspel of filmmarathon. Drank en snacks laat je je gasten zelf meebrengen (of zoals ze in het Engels zeggen: BYOB, 'bring your own booze').
Volg je gemeente of jeugddienst (bijvoorbeeld via sociale media) om te weten wanneer er goedkope of gratis activiteiten zijn, zoals optredens en festivals. Wil je naar een groter concert, probeer dan eens tickets te winnen via een wedstrijd. Je weet maar nooit.


Afval


Het is moeilijk, maar ik probeer afval te beperken. Als het kan, hergebruik ik het zelfs. Ik hou bijvoorbeeld van mooie glazen flessen. Door zelden of nooit PET-flessen te kopen, bespaar ik heel wat PMD-zakken. Water drink ik gewoon uit de kraan, maar als je dat niet lekker vindt, kan je een (Brita)filter kopen. Dat komt nog steeds goedkoper uit dan flessenwater en je hoeft niet meer met flessen te sleuren. Frisdrank mis ik ook niet want ik maak zelf iced tea. In de supermarkt vind je verschillende siropen om zelf drankjes te maken.
Lees je geen reclame- of andere bladen, plak dan de sticker 'geen gratis pers' op de bus. Ik gok dat dit een boompje per jaar uitspaart.
Vergeet ook niet de vuilniszak goed vol te proppen voordat je hem buitenzet: een grote huisvuilniszak kost namelijk 2,5 euro en een kleine 1,25 per stuk.


Koken


Helaas: uit eten, kant-en-klare maaltijden en 'delivery' zijn nog steeds duurder dan zelf te koken. Wanneer je zelf achter je fornuis kruipt, is er toch nog een lichtpuntje: je kookt beter niet te lang om energie te besparen. Probeer bijvoorbeeld eens om groenten te stomen in de microgolfoven in plaats van te koken. Dit gaat niet alleen sneller, maar behoudt ook meer vitamines. Ik kan me niet meer voorstellen hoe het is om aardappelen te koken. Dat duurt toch een eeuwigheid?
Goedkope en gezonde recepten vind je over het hele internet, en natuurlijk ook op mijn blog.

Water


Je hebt waarschijnlijk al gehoord dat een douche minder water verbruikt dan een bad, maar dat hangt natuurlijk af van hoe lang je douchet en hoe vol je bad is. Een korte douche is sowieso het beste. Als je graag een uur in water vertoeft, kan je misschien beter een bad nemen (niet te vol natuurlijk). Wat ik zelf doe om water te besparen, is de waterstraal zachter zetten. Hiermee kan je tot de helft van je water besparen! Ik geef toe: water is niet zo duur. Maar het heeft heel wat energie nodig om tot een aangename temperatuur te geraken.
Ben jij iemand die het water laat lopen wanneer je je tanden poetst? Probeer de kraan dicht te doen wanneer je geen water nodig hebt (bijvoorbeeld terwijl je je inzeept of scheert). Tijdens de wintermaanden lukt het mij niet altijd om de kraan dicht te draaien wanneer ik onder die heerlijk warme douche sta, maar tijdens de zomermaanden is dat geen probleem.


Winkelen


Hoe vaak kom je terug van de winkel met énkel het noodzakelijke? Waarschijnlijk laat je je vaak verleiden door reclame en koop je vaak dingen die je eigenlijk niet nodig hebt. Want dat is wat reclame doet: het geeft je het (valse) gevoel dat je iets tekort komt. Wie een krap budget heeft, maakt best op voorhand een boodschappenlijstje. Zo kan je je houden aan het noodzakelijke.
Promo's zijn niet altijd slecht: vaak koop ik producten die bijna vervallen, maar nog prima zijn. Let wel op dat je je niet laat misleiden: "2 + 1 gratis" is bijvoorbeeld enkel interessant als je minstens twee artikels nodig hebt. Vergelijk prijzen per eenheid: een pak koekjes kan er goedkoop uitzien, maar als je prijzen per kilo vergelijkt, kan blijken dat het toch duurder is dan een ander pak.
De goedkoopste producten zijn meestal seizoensproducten. Zoek niet naar verse aardbeien in de winter want daaraan betaal je je blauw. Zelf koop ik ook niet vaak A-merken, tenzij ik de kwaliteit niet in andere producten vind. Gelukkig zijn er veel producten waarvoor het merk niet uitmaakt, bijvoorbeeld suiker, bloem, melk, ... De inhoud van de verpakkingen is bijna identiek.
Soms kan je wat je nodig hebt ook zelf maken. Ik ben gek op DIY, 'do it yourself'. Je kan zelf schoonmaakproducten samenstellen, kleding naaien, cosmetica brouwen, of speelgoed voor de kinderen knutselen.


Energie


Ten slotte kan je sparen door verstandig om te gaan met energie. Ik kan niet geloven hoeveel mensen alle lichten in huis tegelijk aan laten. Volgens mijn logica geldt: Ga je weg uit de kamer, dan doe je het licht uit.
Wie een dag-en-nachtmeter heeft, laat best zoveel mogelijk machines werken tijdens de nacht, bijvoorbeeld de afwasmachine, wasmachine, en droogmachine. Wat tijdens de nacht niet hoeft te werken, is de verwarming. Of althans niet even hard als overdag. Gebruik je elektrische vuren, bedenk dan dat deze veel energie gebruiken. Je schakelt ze best in als vuurtje in de badkamer of een werkkamer, enkel wanneer nodig.
En heb je je auto echt nodig? Soms geraak je ergens sneller te voet, met de fiets, of met het openbaar vervoer.




Hebben jullie nog tips? Ik hoor ze graag! Hieronder kan je (anoniem) reageren.

zaterdag 4 oktober 2014

Kleurboek voor volwassenen: mijn pagina's

Zoals beloofd laat ik jullie enkele pagina's zien uit mijn 'Kleurboek voor volwassenen'. Klik op de afbeeldingen om ze te vergroten.
Veel inspiratie toegewenst!

gedetailleerde golven


regenboog van potloodschaafsel


oranje krullen


vissen in krullend water


explosief groen


etnische prints


een van de vele pagina's met bloemen en planten


nieuwsgierige konijntjes


een soort mandala; mijn persoonlijke favoriet! 


paarse bloemen


(work in progress)


(work in progress)

woensdag 24 september 2014

5 reasons why we follow trends


"I don't follow trends"


Are you sure? Many of us claim we don't care what is popular. But consciously or not, we do follow what is new and want to stay up to date. Whether it is fashion, beauty, technology, entertainment ... I think it is safe to say that all industries have trends. So why is it that we copy short-term fads and long-lasting tendencies?

& Other Stories


1 New is thrilling


We easily get bored with the things we already know, so we are always attracted by novelties. They excite us. Many trends are innovative, but some keep coming back from time to time. Although these are not new, we pick them up because we know they work for us.


2 Better safe than sorry


If you are not the adventurous type, you will probably choose for a popular item to feel safe. When you are trendy, you are 'cool'. Human beings tend to form groups to feel like they belong. If your friends are raving about something, you will probably want to check it out for yourself. "You've never tried Oreos? Were you living in a cave?!"


3 The rich and famous


Whether they want it or not, celebrities are very often the ones who start a trend. Since their fans want to look as cool, rich and pretty, they copy their behavior and belongings. By doing what's "hot", people show that they are part of the middle or higher social classes. It is a lot harder to be trendy when you're not very wealthy.


4 Inspiration is everything


Not every one of us is a copycat. Sometimes you wish you had come up with something yourself. But since you didn't, you might as well just take advantage of someone else's work. It's not a shame: Even the greatest artists and most influential people have picked up ideas from someone else. One cannot invent the airplane without Newton's theory.


5 No other choice


Often we cannot help it. I recently bought a pair of black leather shoes. Did I want to look fashionable? Not at all. It's just really hard to avoid black and leather when these two things are totally hot the coming season. The same goes for tartan, dark colors and knitwear. It is even harder to avoid trends when you have children. Try walking in town with your kids, telling them that they don't need another pack of loom bands. They will give you a hundred reasons why they do.


& Other Stories


Want to be different?


If you absolutely hate doing the same everyone else does, try shopping in second hand stores, at garage sales, or trade with friends. Or just invent something yourself.

Sangria met watermeloen en mango

Vergeet even de grijze wolken en waan jezelf in een 'Indian summer'.

(snelle iPhone-foto ter illustratie)

Ingrediënten:
  • rode wijn (ik gebruik Spaanse)
  • rietsuiker naar smaak
  • pitloze rode druiven
  • appels
  • perziken
  • sinaasappels
  • vers sinaasappelsap
  • watermeloen
  • mango

Laat minstens een halve dag rusten in de koelkast en drink koud.

woensdag 17 september 2014

Komkommersalade met rozemarijn en peterselie

Ik bedacht zonet een zomerse komkommersalade. Lekker als bijgerecht (koude schotels, barbecue) of voor tussen de boterham.



Als bijgerecht

  • 1 komkommer, in blokjes of schijfjes
  • 1 à 2 eetlepels yoghurt
  • grof gemalen peper en zout
  • peterselie
  • rozemarijn
  • knoflook
  • basilicum
  • tijm
  • chili
  • paprika
  • kurkuma
  • nootmuskaat

Op brood


  • 1 komkommer, in heel fijne blokjes of schijfjes
  • 1 potje yoghurt
  • dezelfde kruiden


Tips:

  • Vervang de yoghurt deels of volledig door mayonaise en/of olijfolie.
  • Kies voor verse kruiden als je meer smaak wil.
  • Voeg wat citroensap toe voor extra frisheid.

maandag 15 september 2014

Als machines menselijk worden

Op een dag zullen we misschien niet meer het intelligentste wezen op aarde zijn. In de toekomst leven we samen met robots: eentje voor het huishouden, eentje om op de kinderen te letten en eentje om de tuin te onderhouden. Mogelijk lijken ze zelfs zoveel op mensen dat het eerder 'hubots' zijn ('human robots'). De Zweedse serie 'Äkta Människor' ('Real Humans') is een prachtige illustratie hiervan.


Goed ontworpen hubots zijn in deze serie moeilijk te onderscheiden van echte mensen. De enige manier om het verschil te zien, is door de nek te controleren op een USB-ingang (of de onderrug bij oude modellen). Maar is dat dan het enige onderscheid met echte mensen? En wat maakt een mens een mens? Volgens de aanhangers van de vereniging "Echte Mensen" is het liefde, inlevingsvermogen, en andere eigenschappen die te maken hebben met emoties. Aangezien hubots deze eigenschappen missen, hebben ze ook niet dezelfde rechten als de mens, vindt de vereniging.

Transhumanen denken hier anders over: Zij willen dat mensen en hubots volledig gelijk behandeld worden. Wie verliefd wordt op een hubot, mag er volgens hen gewoon mee trouwen. Kinderen maken lijkt me moeilijker, maar daar vinden ze ongetwijfeld wel een oplossing voor.

Hoewel de hubots in Äkta Människor fantastisch lijken, zijn ze niet door iedereen geliefd. De futuristische wezens kunnen namelijk heel wat problemen veroorzaken. Om niets te verklappen over de serie, zal ik jullie zelf laten fantaseren. Je kan de afleveringen bekijken via het aanbod van je digitale tv of kopen in een grote mediawinkel. En voor de liefhebbers is er goed nieuws: er loopt intussen al een tweede seizoen.



Ik heb een interessante kwestie om over na te denken (vooral voor wie de serie kent). Stel je voor dat onze samenleving uiteen zou vallen in liefhebbers en tegenstanders van hubots. Welke kant zou jij dan kiezen? Laat het weten in een reactie hieronder. Ik ben benieuwd.

zaterdag 30 augustus 2014

What's in my favorites toolbar?

Can you believe that the majority of my readers does not understand the language that I write in? I never expected this when I started my blog. I expected some non-Dutch speakers to stumble upon one of my pages, but I never thought they would be so many.
Assuming that more than 90 percent of them understands English, I plan to translate some of my articles into my second language. Starting with this one.

If you follow lifestyle blogs, you will surely have seen many posts like 'What's in my purse?', 'What's in my fridge?' or 'What's in my beauty cabinet?' Without any intent to copy the concept, I came up with the idea to show you what's in my favorites toolbar. I sort my favorites by importance from left to right. Most of them are quite well known.

  • Gmail: to check my personal mail and subscriptions to news, web shops and job openings.
  • Facebook: to stay in touch with my closest friends. My account is private because I want to share my life only with a selected group of people.
  • Twitter: to stay in touch with the world. I read tweets to follow news updates and check out interesting links.
  • Blogger: to manage my blogs, check statistics and edit my profile. I used to follow blogs with this tool, but I traded it for ...
  • Bloglovin: to follow blogs and keep track of which posts I have read and which I haven't. It also allows me to discover new blogs by suggestions based on categories.
  • Pinterst: to browse interesting photos, mostly artistic and about lifestyle. I wonder why this is not the first link in my toolbar. I could browse it all day long. Maybe that's why. Pinterest is a highly addictive social network. Some say it is Reddit for women. I'm so glad I'm a woman.
  • Youtube: to follow my favorite bloggers and vloggers, and to check out music videos.
  • De Standaard: to read the news. With my background in journalism, I was taught to check as many sources as possible, but I'm always inclined to check this website first.
  • Bitly: to shorten links so they become easier to share on social media.
  • LinkedIn: to share my résumé and to check out companies, articles and professionals that I find interesting or that could help me find a new job.
  • Synoniemen (Dutch): to look up synonyms when writing. It makes your text more interesting and less repetitive.
  • Woordenlijst (Dutch): to check spellings and to look up if a word actually exists. This is an official website.
  • Sleepyti.me: to calculate at what time you should fall asleep. It could be very useful, but the problem is that I cannot sleep on command.

Now that you know my "essentials", I will share some more interesting and surprising websites in the next blog post(s)!